5 modi scientifici per non preoccuparsi

Per stare bene, mentalmente e fisicamente, occorre ridurre ansia, stress e preoccupazione. Scopriamo come.

di Simona Vitale 2 Ottobre 2013 11:18

Corrie ten Boom, una volta ha detto: “La preoccupazione non si svuota domani del suo dolore. Si svuota oggi della sua forza.” Infatti, numerosi studi hanno dimostrato che preoccuparsi non solo mette a dura prova la nostra salute mentale, ma incide anche sulla nostra salute fisica. Mentre la preoccupazione in sé e per sé non è un male – ci spinge all’azione, dopo tutto – l’eccesso di essa può portare all’ansia, che può avere un impatto duraturo sulla salute e sulla felicità. Ad esempio, la ricerca ha dimostrato che l’ansia può causare insonnia, causare danni al sistema immunitario ed anche influenzare il rischio di morire a causa di malattie.

Il problema è che la preoccupazione diventa un ciclo di auto-perpetuazione pensieri negativi. Grazie ad un nuovo studio, i ricercatori dell’Università del Surrey hanno descritto la preoccupazione come “una catena di pensieri e immagini che sono affettivamente negative e relativamente incontrollabili.”

1. Stabilisci un tempo definito per preoccuparti

Invece di preoccuparsi per tutto il giorno, tutti i giorni, fissate un piccolo periodo di tempo di 30 minuti in cui è possibile pensare ai vostri problemi. I ricercatori della Penn State University hanno trovato in uno studio del 2011 che un programma di controllo dello stimolo in quattro fasi potrebbe aiutare seriamente la gente a tenere sotto controllo le loro ansie, ha segnalato LiveScience. Primo passo: identificare l’oggetto della preoccupazione. Fase due: Vieni con un tempo e luogo per pensare, ha detto preoccupazione. Fase tre: Se vi accorgete che vi state preoccupando in un momento diverso rispetto a quello prefissato, è necessario fare qualcosa per pensare ad altro. Fase quattro: Usa il “tempo della preoccupazione” produttivamente, pensando alle soluzioni per le preoccupazioni.

2. Siate consapevoli

Le strategie più efficaci per smettere di preoccuparsi possono essere quelle basate sulla presenza mentale, che implica la consapevolezza non giudicante dei pensieri presenti e delle emozioni, così come le strategie di terapia cognitivo-comportamentale, secondo l’Università del Surrey che ha revisionato19 studi. In particolare, il riesame ha osservato che “i trattamenti in cui i partecipanti sono incoraggiati a cambiare il loro stile di pensiero, o a disimpegnarsi dalla risposta emotiva alla ruminazione o alla preoccupazione”, così come “i trattamenti che consentono ai partecipanti di adottare il pensiero più concreto e specifico o che cognitivamente pensano in modo “più positivo e costruttivo sembrano particolarmente efficaci.

3. Accettare la preoccupazione e poi andare avanti

Preoccuparsi di preoccupante è un ciclo pericoloso cadere. Uno studio del 2005 sulla rivista Behaviour Research and Therapy ha dimostrato che le persone che naturalmente cercano di soffocare i loro pensieri indesiderati finiscono per essere più afflitti da detti pensieri. Nel frattempo, “coloro che sono naturalmente più tolleranti dei loro pensieri intrusivi sono meno ossessivi, hanno livelli più bassi di depressione, e sono meno ansiosi,” scrivono i ricercatori dell’Università di Wisconsin-Milwaukee. Pertanto, le persone che cercano di forzare se stesse a non preoccuparsi potrebbero doler provare una strategia diversa: l’accettazione.

4. Scrivi le tue preoccupazioni

Lasciare tutte le tue emozioni su carta prima di un esame importante potrebbe contribuire a diminuire la preoccupazione, secondo uno studio del 2011 su Science. “Potrebbe essere controintuitivo, ma è quasi come se si svuotassero le paure fuori dalla testa,” ha detto Sian Beilock, professore associato di psicologia presso l’Università di Chicago a US News. Anche se gli esami non sono più una minaccia per molti di noi, Beilock ha notato che l’approccio potrebbe funzionare per le persone che affrontano l’ansia anche per altri motivi.

5. Fai battere il cuore

L’esercizio fisico può essere un facile strumento per combattere lo stress, ma è solo prevedibile, perché è così efficace. La ricerca sugli animali, per esempio, dimostra che l’esercizio fisico può stimolare la produzione di serotonina, così come ridurre gli effetti dello stress ossidativo, il New York Times. L’esercizio fisico può abbassare l’ansia rispetto alle persone che rimangono legate al divano. “Diversi studi hanno trovato che gli effetti dell’esercizio aerobico possono essere inizialmente simili a quelli del farmaco,” ha detto Jeff Dolgan, un fisiologo del Canyon Ranch Hotel & Spa di Miami Beach. Tuttavia, nel lungo termine, l’esercizio sembra funzionare meglio”.

Tags: ansia · stress · studi
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