La Terra ha cominciato a girare più velocemente

Si misurano giornate più corte nell'osservazione dei cicli rotatori della Terra

di Maria Barison 29 Luglio 2022 17:05

I sistemi temporali della Terra possono rivelarsi abbastanza sconcertanti per chiunque non abbia un dottorato di ricerca in Orologeria, poiché abbiamo imparato i cicli rotatori terrestri nella maniera più dura alzandoci un’ora prima per andare a lavoro a scuola durante il periodo in cui si cambiava l’orario, capendo solo che venivamo trascinati fuori dal letto per scuola un’ora prima rispetto alla settimana prima. Ma la trama si infittisce ulteriormente, poiché la Terra sta effettivamente ruotando più velocemente di prima e recentemente ha registrato un tempo che è stato il più veloce che gli scienziati abbiano mai visto.

Il 29 giugno 2022, la Terra ha completato un giro in 1,59 millisecondi in meno rispetto alla sua normale rotazione di 24 ore, stabilendo a sua volta il record per il giorno più corto e l’ultimo di una serie di record di velocità per il nostro pianeta dal 2020. E si è avvicinato di nuovo molto di recente, avendo completato la rotazione in 1,5 millisecondi in meno di 24 ore. Gli scienziati hanno iniziato a effettuare misurazioni giornaliere accurate della rotazione terrestre negli anni ’60, utilizzando orologi atomici. Questi funzionano utilizzando le frequenze di risonanza dell’atomo per monitorare il tempo con estrema precisione.

Da allora, gli esperti hanno scoperto che, mentre ci sono fluttuazioni,  la Terra ha accelerato negli ultimi anni, con il 2020 che ha visto 28 giorni più brevi dagli anni ’60. Il giorno più corto di quell’anno è stato il 19 luglio, quando la Terra ha attraversato 1,47 millisecondi in meno di 24 ore. Secondo Time and Date, l’attuale tendenza al ribasso della lunghezza del giorno più corto potrebbe essere collegata agli “strati interni o esterni, agli oceani, alle maree o persino al clima” della Terra, ma gli scienziati non sono sicuri. Al prossimo incontro annuale dell’Asia Oceania Geosciences Society, che si terrà la prossima settimana, Leonid Zotov e i colleghi Christian Bizouard e Nikolay Sidorenkov sosterranno che la diminuzione potrebbe essere correlata al “Chandler wobble”, il termine dato a un piccolo e irregolare movimento dei poli geografici sulla superficie del globo.

L’ampiezza normale dell’oscillazione di Chandler è di circa tre o quattro metri sulla superficie terrestre“, ha detto Zotov a Time and Date, aggiungendo: “Ma dal 2017 al 2020 è scomparso“. Se le giornate continueranno ad accorciarsi o meno, nessuno lo sa davvero. “Penso che ci sia una probabilità del 70% che siamo al minimo e non avremo bisogno di un secondo intercalare negativo“, ha detto Zotov. Insomma le voci sull’eliminazione del cambio di orario potrebbero non essere del tutto false.

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